akhcelo (akhceloo) wrote,
akhcelo
akhceloo

Categories:

Роберт Шекли. "Желания Силверсмита"

Вот этот рассказ раньше не читала. Шекли - гений. Заставляет думать. Причём - его размышления о... обо всём - укоренены в христианском понимании бытия. И окрашены совершенно изумительным юмором - при этом, если вдуматься, то серьёзный смысл "где-то спрятан".

- "Силверсмит, добро пожаловать на небеса."
Их окутало розовое облако, сквозь которое Силверсмит разглядел огромные серебряные врата, инкрустированные перламутром.
- Эй! - воскликнул он. - Вы затащили меня сюда хитростью! Вы надули меня, Магджинн - или как вас там на самом деле?
- Конкурирующая организация, - ответил Магджинн, - занимается этим так давно, что и мы решили попробовать всерьез.

Читать рассказ целиком. (текст взят отсюда: https://www.litmir.co/br/?b=72211 )
Роберт Шекли, "Желания Силверсмита" - в оригинале - "Silversmith Wishes", Рассказ, 1977 год, Перевод на русский: А. Нефёдов (Желания Силверсмита), 1996г, А. Новиков (Желания Силверсмита), 2014г.

Роберт Шекли. "Желания Силверсмита"



Незнакомец приподнял стакан:

- Пусть ваши выводы всегда плавно вытекают из предпосылок.

- За это я выпью, - согласился Нельсон Силверсмит.

Оба с серьезным видом сделали по глотку апельсинового напитка. Поток машин за окнами бара медленно полз по Восьмой стрит на восток, где ему предстояло столь же медленно кружиться в Саргассовом море Вашингтон-сквера. Силверсмит прожевал кусочек сосиски, политый острым соусом.

- Полагаю, вы приняли меня за чокнутого? - поинтересовался незнакомец.

- Я ничего не предполагаю, - пожал плечами Силверсмит.

- Хорошо сказано. Меня зовут Теренс Магджинн. Пропустим вместе по стаканчику?

- Не откажусь, - согласился Силверсмит. Минут через двадцать они уже сидели на покрытой обшарпанным красным пластиком скамье в закусочной Джо Манджера и обменивались приходящими в голову философскими откровениями, как и полагается незнакомцам, разговорившимся теплым октябрьским деньком в районе Гринвич-Виллидж - невысокий плотный краснолицый Магджинн в ворсистом твидовом пиджаке и долговязый тридцатидвухлетний Силверсмит со скорбным лицом и длинными нервными пальцами.

- Знаете, - внезапно сказал Магджинн, - довольно ходить вокруг да около. У меня к вам предложение.

- Так выкладывайте, - с апломбом потребовал Силверсмит.

- Дело вот в чем. Я руковожу некой организацией.. для вас она должна остаться безымянной. Всем новым клиентам мы делаем интересное предложение. Вы получаете право на три совершенно бесплатных заказа - без всяких обязательств с вашей стороны. Назовите три пожелания, и я их выполню - если они в пределах моих возможностей.

- А что от меня потребуется взамен?

- Абсолютно ничего. Вы просто получите то, что хотите.

- Три заказа, - задумчиво произнес Силверсмит. - Вы подразумеваете три желания?

- Да, можете назвать и так.

- Тех, кто выполняет любые желания, называют волшебниками.

- Я не волшебник, - твердо заявил Магджинн.

- Но вы исполняете желания?

- Да. Я самый нормальный человек, исполняющий желания

- А я, - заметил Силверсмит, - нормальный человек, эти желания высказывающий Что ж, тогда мое первое желание таково: я хочу классную стереосистему с четырьмя колонками в комплекте с магнитофоном и всем прочим.

- У вас крепкие нервы, - произнес Магджинн.

- А вы ждали от меня удивления?

- Я ожидал сомнений, тревоги, сопротивления. Подобные предложения обычно воспринимаются с подозрительностью.

- Единственное, чему я научился в Нью-Йоркском университете, - сообщил Силверсмит, - так это сознательно подавлять недоверие. И многие соглашались на ваше предложение?

- Вы у меня первый за долгое время. Люди попросту не верят, что их не обманывают.

- В век физики Гейдельберга недоверие - не самая лучшая реакция. С того дня, когда я прочитал в "Сайнтифик америкен", что позитрон есть не что иное, как электрон, путешествующий во времени в обратном направлении, я без труда верю во что угодно.

- Надо будет запомнить ваши слова и включить их в нашу рекламу. А теперь дайте мне ваш адрес. Я с вами свяжусь.

Три дня спустя Магджинн позвонил в дверь квартирки Силверсмита на Перри-стрит (пятый этаж без лифта). Он сгибался под тяжестью большого упаковочного ящика и был весь мокрый от пота. Его твидовый пиджак вонял перетрудившимся верблюдом.

- Ну и денек! - выдохнул он. - Обегал весь Лонг-Айленд, пока не отыскал для вас подходящий аппарат. Куда поставить?

- Да хоть сюда. А как насчет магнитофона?

- Занесу сегодня, только попозже. Вы уже обдумали второе желание?

- "Феррари". Красный.

- Слышу - значит повинуюсь. Кстати, все это не показалось вам чем-то фантастическим?

- Подобными штучками занимается феноменология. Или, как говорят буддисты, "мир таков, какой он есть". Вы сможете достать мне не очень устаревшую модель?

- Полагаю, сумею раздобыть совсем новую. С турбонаддувом и приборной панелью из настоящего каштана.

- Гм, теперь меня начинаете удивлять вы, - заметил Силверсмит. - Но где я стану держать машину?

- Это уж ваши проблемы. Скоро увидимся. Силверсмит рассеянно махнул ему вслед и принялся распаковывать ящик.

Выполняя третье желание Силверсмита, Магджинн отыскал ему просторную трехкомнатную меблированную квартиру в Пэтчен-Плейс всего за сто два доллара в месяц. После чего пообещал выполнить еще пять желаний в качестве премии.

- Вы и в самом деле их выполните? - не поверил Силверсмит. - У вашей компании не начнутся проблемы?

- На этот счет не волнуйтесь. Знаете, ваши желания весьма хороши. У вас запросы крупные, но без излишеств; они становятся для нас вызовом, но не повергают в изумление. Некоторые попросту перегибают палку - требуют дворцы, рабов и гаремы из претенденток на звание "Мисс Америка".

- Полагаю, такие желания высказывать бессмысленно, - осторожно произнес Силверсмит.

- Почему же, я смогу выполнить и их, но они только навлекут неприятности на пожелавшего. Представьте сами - выстроишь какому-нибудь придурку копию царского летнего дворца на десятиакровом участке неподалеку от Нью-Йорка, и на него тут же саранчой слетаются налоговые инспекторы. Обычно парню бывает весьма трудно объяснить, как он ухитрился накопить на такие хоромы, работая младшим клерком за сто двадцать пять долларов в неделю. Тогда налоговые чиновники начинают делать собственные предположения.

- Какие, например?

- Скажем, что он один из главарей мафии и знает, где зарыт труп судьи Кратера.

- Но они же ничего не могут доказать.

- Возможно. Но кому захочется провести остаток жизни, исполняя главную роль в любительских фильмах ФБР?

- Да, не очень-то приятная перспектива для ценителя уединения, согласился Силверсмит и пересмотрел кое-какие из своих планов.

- Вы оказались хорошим клиентом, - объявил Магджинн две недели спустя. Сегодня вы получаете премию - сорокафутовую яхту с полной экипировкой. Где вы хотите на ней плавать?

- Поставьте ее в док возле моей виллы в Нассау, - ответил Силверсмит. - Ах да, спасибо.

- Вам еще один подарок от фирмы, - сказал Магджинн через три дня. - Десять дополнительных желаний. Как всегда, без всяких обязательств с вашей стороны.

- С этими новыми получается уже восемнадцать неиспользованных желаний, подсчитал Силверсмит. - Может, перебросите часть другому достойному клиенту?

- Не будьте смешным, - возразил Магджинн. - Мы вами очень довольны.

- Во всем этом есть какая-то хитрость, верно? - спросил Силверсмит, теребя парчовый шарф.

Разговор происходил месяц и четырнадцать желаний спустя. Силверсмит и Магджинн сидели в креслах на широкой лужайке поместья Силверсмита на французской Ривьере. Тихо играл невидимый струнный квартет. Силверсмит потягивал "Негрони". Магджинн, всклокоченный более обычного, большими глотками поглощал виски с содовой.

- Что ж, если желаете, можете назвать тайный смысл происходящего и хитростью, - признал Магджинн. - Но это совсем не то, что вы думаете.

- А что же?

- Сами знаете, что я не могу вам ничего сказать.

- Может, все кончится тем, что я потеряю душу и попаду в ад?

Магджинн расхохотался:

- Уж этого вам следует опасаться меньше всего. А теперь прошу меня извинить. У меня назначена встреча в Дамаске - нужно оценить заказанного вами арабского жеребца. Кстати, на этой неделе вам предоставлено еще пять премиальных желаний.

Два месяца спустя Силверсмит, отпустив танцовщиц, лежал в одиночестве на кровати императорских размеров в своих римских восемнадцатикомнатных апартаментах и предавался унылым размышлениям. У него в запасе имелось еще двадцать семь желаний, но пожелать еще хоть что-нибудь он был просто не в силах. И, следовательно, не ощущал себя счастливым.

Силверсмит вздохнул и протянул руку к стакану с сельтерской, постоянно стоявшему рядом с кроватью на ночном столике. Стакан оказался пуст.

- Десять слуг, а не могут вовремя наполнить стакан, - процедил он.

Поднявшись, он прошел по комнате и нажал кнопку звонка, затем вновь улегся на кровать и засек время. Его "Ролекс" в корпусе из цельного куска янтаря отсчитал три минуты тридцать восемь секунд, прежде чем в комнату торопливо вошел второй помощник дворецкого.

Силверсмит указал на стакан. Глаза слуги выпучились, челюсть отвисла.

- Пустой! - воскликнул он. - Но ведь я особо приказывал помощнице горничной, чтобы..

- Меня не интересуют оправдания, - оборвал его Силверсмит. - Или кое-кто сейчас поторопится, или полетят чьи-то головы.

- Да, сэр! - выдохнул слуга. Он подбежал к вмонтированному в стену рядом с кроватью холодильнику, открыл его и достал бутылку с сельтерской. Поставил бутылку на поднос, взял снежно-белое льняное полотенце, сложил его вдоль и повесил на руку. Выбрал в холодильнике охлажденный стакан, проверил, чистый ли, заменил на другой и вытер ободок полотенцем.

- Да пошевеливайся же, - не выдержал Силверсмит.

Слуга торопливо обернул бутылку полотенцем и наполнил стакан сельтерской, причем столь умело, что не пролил ни капли. Поставив бутылку обратно в холодильник, он подал стакан Силверсмиту. На все процедуры ушло двенадцать минут и сорок три секунды.

Силверсмит лежал, потягивая сельтерскую, и мрачно размышлял о невозможности счастья и иллюзорности удовлетворения. Хотя к его услугам была вся роскошь мира - или именно из-за этого, - он уже несколько недель маялся от скуки. Ему казалась чертовски несправедливой ситуация, когда человек может получить что угодно, но не в состоянии наслаждаться тем, что имеет.

Если разобраться как следует, то жизнь сводится к разочарованиям, и даже лучшее, что она может предложить, на поверку оказывается недостаточно хорошим. Жареная утка, к примеру, была не столь хрустящей, как ему обещали, а вода в бассейне вечно или чуть теплее, или чуть холоднее, чем следует.

Каким тщетным оказался поиск качества! За десять долларов можно купить неплохую отбивную, за сто долларов - роскошное блюдо в ресторане, а за тысячу - килограмм "говядины из Кобе", приготовленной из коровы, которой при жизни делали массаж особо посвященные девственницы, а заодно и классного повара, чтобы эту говядину приготовить. И мясо действительно будет очень вкусным. Но не настолько, чтобы выкладывать за него тысячу. Чем больше ты платишь, тем все меньшими шажками приближаешься к той квинтэссенции говядины, которой господь угощает ангелов на ежегодном банкете для персонала.

Или женщины. Силверсмит обладал некоторыми из самых очаровательных существ, которых только могла предоставить планета, как по одной, так и группами. Но даже этот опыт, как выяснилось, не стоил занесения в мемуары. По мере того как Магджинн поставил на поток снабжение его пикантно костюмированной плотью, аппетит Силверсмита начал быстро слабеть, а удар током от прикосновения к коже незнакомой женщины сменился шершавостью наждачной бумаги, когда все новые и новые красотки (каждая с охапкой расхваливающих ее газетных вырезок) припадали к постепенно грубеющей шкуре Силверсмита.

Он пропустил через свои апартаменты эквивалент нескольких гаремов, но все эти бесчисленные женщины оставили после себя столь же бледные воспоминания, что и съеденные в детстве порции мороженого. Хоть как-то вспоминалась разве что "Мисс Вселенная", каштановые волосы которой еще сохранили запах судейских сигар, да непрерывно жующая резинку инструкторша по подводному плаванию из Джорджии, затянутая в возбуждающий черный резиновый гидрокостюм и выдувавшая розовый пузырь в момент всех моментов. Но все остальные превратились в его памяти в мешанину потных бедер, колышущихся грудей, нарисованных улыбок, фальшивых стонов и наигранной томности, и все это на фоне равномерного ритма древнейшего гимнастического упражнения.

Лучшими из всех оказались три камбоджийские храмовые танцовщицы, смуглые ясноглазые создания - сплошные сияющие глаза и развевающиеся черные волосы, гибкие тонкие конечности и твердые груди-персики. Но даже они не отвлекли его надолго. Впрочем, он пока оставил их при себе, чтобы играть по вечерам вчетвером в бридж.

Силверсмит сделал очередной глоток сельтерской и обнаружил, что стакан пуст. Он неохотно встал и побрел к звонку. Поднес к кнопке палец и...

И в этот момент озарение вспыхнуло в его голове миллионоваттной лампой.

Он понял, что ему следует сделать.

Магджинну потребовалось десять дней, чтобы разыскать Силверсмита в захудалом отеле на углу Десятой авеню и Сорок первой улицы. Постучав, он вошел в грязноватую комнатку с обитыми жестью стенами, выкрашенными в ядовито-зеленый цвет. Вонь сотен распыленных порций инсектицида смешивалась с запахом тысяч поколений тараканов. Силверсмит сидел на железной койке, покрытой оливковым одеялом, и корпел над кроссвордом. Увидев Магджинна, он радостно кивнул.

- Прекрасно, - сказал Магджинн. - Если вы уже покончили с прозябанием в трущобах, у меня для вас охапка новостей - желания сорок третье и сорок четвертое плюс та часть сорок пятого, какую я успел организовать. Вам осталось сообщить, в какой из ваших домов все это доставить.

- Я ничего не хочу, - ответил Силверсмит.

- Как не хотите?

- Не хочу.

Магджинн закурил сигару. Некоторое время он задумчиво пускал дым, потом сказал:

- Неужели передо мной тот самый Силверсмит - знаменитый аскет, всем известный стоик, таоистский философ, живой Будда? Равнодушие к мирским сокровищам - это новый фокус, верно, Силверсмит? Поверьте мне, дорогой, вам от этого не избавиться. Вами сейчас овладело типичное разочарование богатого человека, которое протянется пару недель или месяцев, как это обычно бывает. Но рано или поздно настанет день, когда неочищенный рис покажется особенно гадким на вкус, а холщовая рубаха станет натирать вашу экзему сильнее обычного. За сим последует быстрое переосмысление, и не успеете вы опомниться, как уже будете вкушать яйца "Бенедикт" в ресторане у Сарди и рассказывать друзьям, какой богатый опыт вы приобрели.

- Возможно, вы правы, - отозвался Силверсмит.

- Так стоит ли заставлять меня опекать вас, как младенца? Вы просто-напросто в слишком быстром темпе предавались наслаждениям, вот ваши синапсы и потеряли чувствительность. Вам необходим отдых. Позвольте порекомендовать весьма симпатичный курорт для избранных на южном склоне Килиманджаро...

- Нет.

- Может быть, нечто более духовное? Я знаю одного гуру...

-Нет.

- Вы начинаете меня раздражать. Более того, вы меня злите. Силверсмит, чего вы хотите?

- Счастья. Но теперь я понял, что не могу быть счастлив, владея вещами.

- Значит, теперь вы предпочитаете нищету?

- Нет. Я не могу стать счастливым, не имея ничего.

- Гм. Получается, что других вариантов нет.

- Как мне кажется, есть третья возможность, - сказал Силверсмит. - Не знаю, что вы о ней думаете.

- Вот как? И какова же она?

- Хочу стать одним из вашей команды. Магджинн опустился на койку:

- Вы хотите присоединиться к нам?

- Да. Мне все равно, кто вы. Хочу стать одним из вас.

- И что вас подтолкнуло к такому решению?

- Я заметил, что вы счастливее меня. Не знаю, какими махинациями вы занимаетесь, Магджинн, но у меня есть кое-какие предположения об организации, на которую вы работаете. И все равно я хочу присоединиться к вам.

- И ради этого вы согласны отказаться от оставшихся желаний и всего прочего?

- От чего угодно. Только примите меня.

- Хорошо. Считайте, что вы приняты.

- В самом деле? Здорово. И чью жизнь мы теперь начнем завязывать узлом?

- О нет, мы вовсе не та организация, - улыбнулся Магджинн. - Люди иногда нас путают, хотя не могу представить почему. Но да будет так: вы только что пожертвовали ради нас всеми своими земными богатствами, Силверсмит, и сделали это, не ожидая награды, а лишь ради простого желания служить другим. Мы ценим ваш поступок. Силверсмит, добро пожаловать на небеса.

Их окутало розовое облако, сквозь которое Силверсмит разглядел огромные серебряные врата, инкрустированные перламутром.

- Эй! - воскликнул он. - Вы затащили меня сюда хитростью! Вы надули меня, Магджинн - или как вас там на самом деле?

- Конкурирующая организация, - ответил Магджинн, - занимается этим так давно, что и мы решили попробовать всерьез.

Перламутровые врата распахнулись. Силверсмит увидел накрытые для китайского банкета столы. Были там и девушки, а кое-кто из гостей, кажется, покуривал травку.

- Впрочем, я не жалуюсь, - сказал Силверсмит.
Tags: Шекли, читать - литература
Subscribe

Recent Posts from This Journal

promo akhceloo march 17, 2018 23:55 8
Buy for 100 tokens
Социальный Капитал, говорите? А Олигархического Коммунизма не желаете? Пусть повисит пока здесь. Может, кто-то из рядовых коммунистов догадается, во что переродилась верхушка их любимой коммунистической партии Зюганова.
  • Post a new comment

    Error

    default userpic

    Your reply will be screened

    Your IP address will be recorded 

    When you submit the form an invisible reCAPTCHA check will be performed.
    You must follow the Privacy Policy and Google Terms of use.
  • 2 comments